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スマートホーム(スマートハウス)の記事
2019.06.07
2019.11.26

スマートファクトリーとは?意味やメリット、国内外での事例について【テクノロジー・AI 入門編】

記事ライター:iedge編集部

現在、製造業における「生産性の向上」は国をあげて取り組んでいるテーマです。そこでITを活用して業務を効率化させる「スマートファクトリー」が注目されています。これまでは人手が必要だった生産管理や在庫管理などもスマートファクトリーの登場で効率化できるようになりました。

機械設備と管理システムをインターネットで繋げ、全体効率化でき、工場全体を可視化できるスマートファクトリーはこの先ますます需要が高まることでしょう。この記事ではスマートファクトリーの意味やメリット、国内外での事例について解説していきます。

▼この記事でわかる!

  • スマートファクトリーの意味
  • スマートファクトリーのメリット・デメリット
  • スマートファクトリー推進における課題

 

スマートファクトリーとは

「スマートファクトリー」とは、工場内で行う人の作業データだったり、あらゆる設備や器具だったりをIoT(モノのインターネット)などを取得、収集して活用し、これらのデータを分析したり活用したりすることで新しい付加価値を生み出す仕組みの工場のことです。

もともと、スマートファクトリーはドイツ政府が最初に提唱したものです。ドイツ政府は国家プロジェクトとして製造業のデジタル化・コンピューター化を目指すコンセプト「インダストリー4.0」を推進しています。

ドイツ製品の国際競争力を高め、製造業界全体の徹底した効率化、高品質化を実現する取り組みが「インダストリー4.0」で、それを体現する工場を「スマートファクトリー」と表現します。インターネットを工場内の機械に接続し、「工場自体の効率化」というコンセプトの元、スマートファクトリーの実用化が進んでいます。

ドイツ政府のインダストリー4.0を受け、日本政府は「コネクテッド・インダストリーズ」を提唱。製造現場の効率化のためにIT化や協働ロボットの普及などを目的とした取り組みが「コネクテッド・インダストリーズ」です。

インターネットの活用と従来の作業を人と手からロボットへ移行させることで、人の負担を軽減するスマートファクトリー化の実現が可能になりました。
 

 

スマートファクトリーの仕組み

スマートファクトリーの仕組みを一言で言うと製造現場の「見える化」です。Iotを活用することで、従来なら時間をかけても収集が困難だったデータをネットワーク経由で素早く収集が可能です。これにより、情報をリアルタイムで分析・完全することが出来、業務の迅速な判断や正確な把握が出来る様になります。

スマートファクトリーは必ずしも工場のみに重点を置くのではなく、製造におけるプロセス全体をデジタル化することで、従来なら設計のために3D-CADの図面の作成後、工場での製造可否やラインでの組み直し、他工場への依頼などといった、製造まで時間が多くかかっていたサイクルを圧倒的に短縮することが可能です。

スマートファクトリー化のメリット・デメリット

工場の効率化のために注目されるスマートファクトリーですが、導入にあたってどのようなメリット・デメリットがあるのでしょうか。

スマートファクトリーのメリット

1.業務の「見える化」

先述した通り、スマートファクトリーとは業務の「見える化」のことで、これにより業務の効率化や、工場で働く人の負担を軽減することが出来ます。具体的に「見える化」はインターネットを活用して工場内で稼働している機械の状況を常に計測出来ます。

そして、生産性が高い作業と低い作用を一目で判断でき、情報の共有が簡単になります。情報をインターネットで共有することで、工場内だけではなく、会社全体で効率化のために業務の改善策を練ることが出来ます。

2.エネルギーの最適化に繋がる

スマートファクトリーの大きなメリットにエネルギーの最適化もあげられます。工場内では常時、機械や空調など業務に使用する電力をはじめ、膨大な量のエネルギーが使用されています。

スマートファクトリーには、エネルギーを効率的に使用するためにFEMS(工場エネルギー管理システム)が導入されています。FEMSは、省エネ装置と電力需要装置を連携して、消費エネルギーや各設備の稼働状況を自動で把握できるシステムです。余計なエネルギーを使用している機械があれば、察知し、供給を下げてエネルギーを削減したりとエネルギーの調節が可能です。

スマートファクトリーのデメリット

1.コスト問題

ます1つ目のデメリットはコストの問題です。工場全体をスマートファクトリー化すると非常にコストがかかります。FEMSを導入するには初期投資だったり、社員を教育するためのコストなどが発生します。

「インダストリー4.0」を最初に提唱したドイツではこのコスト問題を解決するために、国が積極的にスマートファクトリー化に関与しています。

2.メンテナンスの問題

2つ目のデメリットにメンテナンスの問題があげられます。最新技術を導入した機械がスマートファクトリーには必要不可欠で、たとえ高性能な機械で自動化された工場であっても、定期的なメンテナンスを欠かすことができません。

また、機械の設備合わせてそれぞれ違ったメンテナンスが必要になります。メンテナンスを担当する作業員の給料や教育するためのコスト、さらにはメンテナンスマニュアルの作成など、手間や負担が多く発生します。

 次ページ >
スマートファクトリー化の背景と事例

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