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2020.02.27
2020.02.27

MITが、濡れたことを瞬時に伝える低コストの「スマートオムツ」を開発

記事ライター:iedge編集部

乳児はオムツが濡れると瞬時に泣きわめくこともありますが、濡れてもあまり不快感がなく泣かずに長時間立って経ってしまうこともあります。しかし、濡れたオムツの着用時間が長すぎるとお尻がかぶれて悲惨な状況を引き起こす可能性があります。

その問題を解消するのは、MITの研究者が開発した、オムツが濡れると介護者に警告する水分センサーが組み込まれた「スマートオムツ」です。

センサーはオムツの湿気を検出すると、近くの受信機に信号を送信し、受信機はスマートフォンまたはコンピューターに通知します。

センサーは、水分を吸収するためにオムツに通常使用されているヒドロゲルの一種である超吸収性ポリマーの層の下に配置される、パッシブ無線周波数識別(RFID)タグで構成されます。ヒドロゲルが濡れると膨張するとわずかに導電性になり、RFIDタグをトリガーして、最大1メートル先のRFIDリーダーに無線信号を送信します。

研究者たちは、この設計が、RFIDを使用したオムツの水分検知用の機能的アンテナ要素としてのヒドロゲルの最初の実証であると述べています。彼らは、センサーの製造コストが2セント未満であると見積もっており、他のスマートオムツ技術よりも低コストに抑えられるため、使い捨てで十分使用できる範囲だとしています。

使用開始から時間が経つにつれて、スマートオムツは、便秘や失禁の兆候など、特定の健康上の問題を記録して特定するのにも役立つようになります。この新しいセンサーは、新生児室で一度に複数の赤ちゃんをケアしなければならない看護師にとっては特に便利な機能です。

MITのAutoID Laboratoryの研究助手であるPankhuri Sen氏によると、センサーが大人のオムツにも利用できる可能性があると想定しています。

「オムツは、赤ちゃんだけでなく、高齢者や寝たきりの患者にも使用されています。特に多くの患者を抱える病院では、患者のオムツを変えなければならないタイミングを通知されると大変便利です。」

「これにより、加齢と乳児の両方の発疹と尿路感染症などの感染症を防ぐことができます。」と、MITの機械工学科の大学院生であるSai Nithin R. Kantareddy氏は付け加えています。

Sen氏、Kantareddy氏、およびMITのRahul Bhattacharryya氏とSanjay Sarma氏を含むチームは、ミシガン州立大学のJoshua Siegel氏とともに、2020年2月にIEEE Sensors誌に結果を発表しました。Sarma氏はMITのオープンラーニング担当副社長であり、Fred Fort FlowersおよびDaniel Fort Flowersの機械工学教授でもあります。

 

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