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2019.09.05
2019.09.05

マーク・ザッカーバーグ はFacebookをいかにして「学生名簿」から「世界最大のSNS」に育てたのか

記事ライター:Yoshiwo Ohfuji

※画像はイメージです

19,900,000,000

この莫大な数字は、世界最大のSNSであるFacebookの月間アクセス数だ。

人びとの“つながり”の在りかたを大きく変えたこの企業は、さまざまな技術とともにアップデートを続けている。
そしてその技術の中には、当然、人工知能も含まれている。

Facebookの創立者であり、CEOのマーク・ザッカーバーグは、いつだって人びとの注目の的だ。
新たな技術を取り入れたり、技術についてのステートメントを出したり、はたまた新たな技術の標的になったり…と彼に関するニュースは、枚挙にいとまがない。

最先端の技術にときに救われ、ときには足を引っ張られながらも、マークは常に技術革新に希望を見出してきた。
今回は、そんな彼の軌跡を追っていく。

大学の片すみで作られた“人間の欲望を刺激する”ウェブサービス

2004年2月、大学の寮の一室で一人の青年が「ザ・フェイスブック」というサービスをローンチした。
その青年こそ、マーク・ザッカーバーグ、その人である。

※画像はイメージです

マークは1984年、ニューヨーク州のユダヤ系家庭に生まれた。父親は歯科医、母親は精神科医、兄弟は姉一人、妹二人。四人兄弟の二番目だった。

彼は、地元ニューヨーク州、ドブズフェリーの高校に進学し2年間を過ごすが、刺激を感じられず、エリートたちの集うニューハンプシャー州の進学校フィリップス・エクセター・アカデミーに転校する。
高校では数学や物理などで優秀な成績を残し、晴れてハーバード大学に進学した。
ちなみに、マークが優秀だったのは勉強だけではない。高校ではフェンシング・チームのエースでキャプテンだったし、友人と一緒に音楽再生用フリーソフトウェアを作ったこともあった。

そんなマークは大学に進学するとさまざまなサービスを作るようになった。中でも反響が大きかったのが、入学直後につくった「コースマッチ」と、物議を醸した「フェイスマッシュ」である。
コースマッチは、特定の学生がどんな講義を取っているか、あるいは逆に特定の講義をどんな学生が取っているか、を相互参照できるサービス。
講義を組むときの参考になるのはもちろん、「他者の生活を覗き見したい」という欲望からコースマッチを利用する生徒も少なくなかったという。

他方のフェイスマッシュはハーバードの学生名簿を元データに、同性である2人の写真を並べ、ユーザーが「ホット」だと思った方に投票できる。さらにこのサービスでは、一回の施行で「ホット」だと判定された人はより「ホット」だと判定された人物と対戦する、というアルゴリズムが採用されていた。フェイスマッシュは公開と同時にバイラルし、学生たちは自分の写真が出した結果に一喜一憂した。
しかし、ルッキズムに基づき、差別を助長しかねないこのサービスは、結局大学当局からストップがかかり、半日で封鎖された。

これらのサービスが炙り出した人間の欲望を刺激するシステムがFacebookに引き継がれていたことは言うまでもない。
そうして生まれた構想が「フェイスブック(学生名簿)」を使ったSNSだ。

学生名簿から着想を得たFacebookのはじまり

※画像はイメージです

当時、ハーバード大学当局もオンライン学生名簿の制作を名言していたが、プライバシーの取り扱いに対する懸念があり、なかなか実現までに至らなかった。

そこに目をつけたのがマークだ。彼はプライバシーの問題に対し、ユーザー自身に名前や写真などの情報を提供してもらう、という正攻法で戦うことにした。
ここで、名簿、としての確度を高めるため、マークは、ユーザーに実名登録を要求した。この実名主義は、この後、Facebookというサービスの根幹を支えることになる。
一連の個人情報に加え、近況を共有できる機能や恋愛対象や趣味、政治的立場など様々な項目を埋められる自己紹介欄を搭載したハーバード大の学生向けSNS「The Facebook」の完成だ。
便利なSNS機能に、ハーバード大の学生のみというステータスも合わさって、公開から一ヶ月以内にはハーバードの学部生の3/4以上がThe Facebookに登録したという。The Facebookはアイビーリーグを中心とした他大学にも横展開され、他大学でも登録者を増やしていった。

破竹の勢いのThe Facebookには様々な企業から魅力的な買収話が持ちかけられた。
しかし、マークは自身の美学に基づいて、決して首を縦に振ろうはしなかった。
その美学というのが、儲かるビジネスを作るより、面白いサービスを作ることだった。

この点に関してマークは徹底しており、The Facebookは、当初、爆発的な会員数の増加を見せていたにも関わらず、広告掲載などは一切行わず、収益は0だった。

翌年、The Facebookは、アメリカの学部生の85%が登録するサービスにまで成長した。そして、「Facebook」に名を改め、大学生の次は高校生、最後には13歳以上の全ての人にサービスは解放された。

その後の成長は知っての通りだ。

文化を作る、だからこそ統制が必要

マークはFacebookの初代社長となるショーン・パーカーにこう語ったそうだ。

『永続的な文化的影響を与えるようなサービスを建設して世界を征服しよう』

デビッド・カークパトリック(滑川 海彦、高橋 信夫 訳)『フェイスブック 若き天才の野望』

学生名簿のその先に半永久的に文化を支えて行くようなサービスを夢見たマーク。
そして世界的で文化的なサービスを作り上げる上で欠かせないのが、ユーザーが投稿するコンテンツの整理と健全化だ。

しかし、数十億にものぼるユーザーの投稿を人力で管理する、というのは不可能に近い。
そこで使われるのが人工知能だ。

※画像はイメージです

2013年には社内に人工知能専門の研究チーム「Facebook AI Research(FAIR)」が立ち上がった。このチームでは、これまでに高精度の顔認証システム「DeepFace」や、様々な言語の分類や分析ができる高精度かつ高速の自然言語処理アルゴリズム「fastText」などが作られた。また、ここでも、「儲かるビジネスよりも面白いサービス」という精神が生かされており、FAIRの研究成果は全てオープンソースとして一般に公開されている。

一連の技術によって、暴力や自殺などをほのめかす投稿や、フェイクニュースといったセンシティブなコンテンツをフィルタリングしたり、各ユーザーの好みにあった投稿を優先的にタイムラインのトップに表示する最適化を行うことが容易になった。

さらに、視覚障害者などに向けた写真の読み上げ機能や、気軽に利用できる翻訳機能など、ユーザーの交流を阻む様々な壁を取り除くことにも成功した。

次ページ:マーク・ザッカーバーグと人工知能

人工知能の標的としてのマーク・ザッカーバーグ

技術の発展そしてその先に続く新たなサービスの誕生に向かい、日夜邁進するFacebookだが、技術は必ずしも彼らに寄り添ってくれるわけではない。

むしろ、CEOであるマーク自身は、人工知能の負の側面を世界で最も“体感”しているうちの一人といっても過言ではない。

ここ数年で特に注目を集めるようになった人工知能の負の遺産が「ディープフェイク」だ。FAIRでも取り組まれていたような平面の画像や動画から顔や体の立体的な構造を解析する技術の向上で、特定の人物の画像を使った偽動画が作成できるようになったのだ。

そして、「ディープフェイク」の被害者の一人がマークだ。

この動画では、マークが以下のように語る。

「何十億もの人々から盗み出したデータ、すべての秘密、人生、未来を1人の男が完全に掌握している状況について、少し想像してみてほしい。それはすべてSpectreのおかげだ。データを掌握するものが未来も掌握する、ということをSpectreは私に教えてくれた」

M・ザッカーバーグ氏が語っているかのようなディープフェイク動画、Instagramに投稿されるーーCNET JAPAN

Facebookやマーク自身を非難する内容をマークが語るこの偽動画ははアーティストのビル・ポスターとダニエル・ハウ、そして、イスラエルのIT企業「CannyAI」で制作されたそうだ。製作者の一人であるビル・ポスターがこの動画をFacebook傘下のInstagramで公開すると、瞬く間に拡散された。

しかし、様々な議論を巻き起こしたこの偽動画がInstagramから削除されることはなかった。

Facebook、AI、マークが希望を見出すもの

Facebookを創業して以降、マークを取り巻くネガティブなニュースが毎週のように飛び込んでくる。
例えば、過去のビジネスパートナーからの訴訟や、Facebookのプライバシーの取扱に関する非難、Twitterの発言への抗議など、話題は事欠かない。

しかし ウェブや人工知能がもたらす様々な困難や苦労を一身に受けてなお、マークは未来に希望を持ち続ける。

例えば、2017年、自動運転自動車事業や宇宙開発に取り組むテスラ社のCEO、イーロン・マスクが人工知能を「核爆弾より危険だ」と指摘し、人工知能開発が加速した先の未来を憂慮したとき、マークはこの発言を「無責任」と糾弾し、すかさず反論した。

「私は(人工知能開発の発展について)楽観的だ。だから、否定論者が人類滅亡のシナリオを広めようとするのが理解できない。」

AIは善か悪か?M・ザッカーバーグ氏とE・マスク氏、因縁の2人が対決ーーCNET JAPAN

実際、今年の5月にも、マークは人工知能を使った音声アシスタントの新たなプロジェクトを複数進めていることを発表したばかりだ。

「儲かるビジネスよりも面白いサービスを」という確固たる美学のもと、未来に希望を持ってサービスを成長させてきたマーク・ザッカーバーグ 。
彼のすすむ先が本当に希望に満ち溢れた世界なのかは、今はまだわからない。

しかし、これから先も、彼が技術を、世界を変えた一人であることは変わらないだろう。

参考引用文献・サイト

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